Tecnalia pone en marcha el primer laboratorio flotante de Europa para ensayos en un entorno real offshore

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Tecnalia   harsh

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La instalación, que cuenta con ayudas del Gobierno Vasco y se ubica y entrará en funcionamiento en BIMEP, Biscay Marine Energy Platform, la plataforma de investigación de energías marinas en mar abierto, permite ensayar nuevos materiales y soluciones contra la corrosión, el envejecimiento o el fouling (incrustaciones) en el medio marino, en condiciones reales monitorizadas in situ.

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El mar representa un recurso energético inagotable, pero las empresas implicadas en la explotación de esta enorme fuente de energía se enfrentan a un reto común: la supervivencia de los sistemas energéticos en un medio fuertemente hostil, el medio marino. A partir de ahora, las empresas vascas contarán con un laboratorio único en Europa para ensayar materiales y soluciones en un entorno offshore real, desarrollado por el centro de investigación y desarrollo tecnológico Tecnalia con el apoyo de una serie de empresas vascas coordinadas por el Cluster de Energía del País Vasco, y la ayuda del Gobierno Vasco.


Su presentación tuvo lugar a finales del mes de julio en el Puerto de Bermeo, donde se procedió a su botadura en un acto que contó con la presencia de la Consejera de Desarrollo Económico e Infraestructuras del Gobierno Vasco, Arantxa Tapia, el CEO de Tecnalia, Iñaki San Sebastián, y el Director Gerente del Cluster de Energía de País Vasco, José Ignacio Hormaeche. Una semana más tarde de su botadura, el laboratorio se trasladó a BIMEP, Biscay Marine Energy Platform, la plataforma de investigación de energías marinas en mar abierto, ubicada en Armintza y desarrollada por el Ente Vasco de la Energía, EVE, que cuenta con vigilancia continua y permitirá un acceso rápido al HarshLab.


El laboratorio, denominado HarshLab, permitirá disponer de información precisa que hará posible predecir el comportamiento de los materiales, componentes y equipos en este ambiente hostil, a fin de poder desarrollar sistemas energéticos offshore con un alto grado de supervivencia. Hay que tener en cuenta que el aumento del ciclo de vida de componentes y equipos en este ambiente es uno de los aspectos clave para lograr una reducción de costes que permita a las energías offshore ser competitivas y sostenibles.


La instalación permitirá evaluar, entre otras, soluciones de fijación para el mundo eólico y oil & gas; sistemas para la monitorización y control de manipuladores submarinos; conectores eléctricos submarinos; sistemas hidraúlicos; sistemas y componentes oleo-hidráulicos; tubos metálicos empleados para pilotes; revestimientos y soluciones de protección; o sistemas de fondeo o uniones multimateriales.


 

Al servicio de las empresas

El laboratorio está destinado a empresas proveedoras de soluciones en los mercados de la energía offshore como Erreka, Credeblug, Ditrel Industrial, Glual, Hine, Navacel, Nem Solutions, Sasyma Coatings, Tubacex o Vicinay, que serán las primeras en ensayar sus sistemas en las nuevas instalaciones.


Aunque el laboratorio se ha diseñado originalmente para impulsar las energías offshore, otros sectores, tales como el naval, la obra civil, pesca, comunicaciones, deportes… podrán aprovechar esta infraestructura. También se espera que pueda utilizarse para entrenamiento de profesionales en entornos offshore.


Una de las novedades de este laboratorio, además del ensayo en un medio real offshore, es que permite el análisis en tres diferentes zonas: la zona de salpicadura (splash, donde rompe la ola), en la de inmersión (bajo la superficie, a diferentes profundidades) y en zona de exposición atmosférica (por encima de la superficie). El HarshLab 1.0 constituye un primer prototipo de un laboratorio mayor y más complejo, que está en fase de desarrollo y cuya puesta en marcha se prevé para el próximo año. El HarshLab2.0 además de sus capacidades actuales, permitirá la experimentación y validación de equipos más complejos y pesados que requieran de alimentación eléctrica. Asimismo, se añadirán nuevas zonas de exposición con respecto a las ya existentes, como son la posibilidad de ensayar en condiciones confinadas (en bodega) y en el fondo marino.


El desarrollo del HarshLab ha contado con la ayuda del Departamento de Desarrollo Económico e Infraestructuras del Gobierno Vasco a través del programa Hazitek (proyecto HARSH) y mediante financiación directa proveniente del Fondo de Innovación de Lehendakaritza, y a través del programa de ayudas a inversiones para la demostración y validación de tecnologías energéticas renovables marinas emergentes del Ente Vasco de Energía apoyado por el “Fondo Europeo de Desarrollo Regional” (FEDER) del País Vasco 2014-2020. 

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